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香港的超级地租

日期: 2013-02-28
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2013.03 信报财经月刊

  前言:远远超过正常税赋支出的超级地租,严重恶化了香港居民的生活品质,也同时严重扭曲了香港的经济结构,严重削弱了香港商品和服务的国际竞争力,却成就了一批世界级的超级富豪。

卢麒元

  香港的“深层次的问题”不是政治问题,那些茶杯里的风波不足挂齿。香港“深层次的问题”是经济问题。经济问题涉及经济管理主权,关乎香港未来的命运。事实上,香港的经济管理主权始终是一个令人忧虑的问题,香港于1997年回归的仅仅是政治管理主权(行政权),经济管理主权至今仍然无法全面回归。香港的经济问题可以分为两个部分:一个是财政问题,就是下文要谈的超级地租问题;另一个是金融问题,就是联系汇率问题。笔者曾经著文《港元成为主权货币的最佳时机》(见本刊第415期,2011年月10号,原题为《回到一九八三年》),对香港金融问题作过详细论述,本文可以视为该文的姊妹篇。一个残酷事实是,无论中央政府抑或香港政府,均无法在香港实施卓有成效的财政金融管理。在经济管理主权旁落的现实中,香港经济呈现出自由落体运动。如果不是中央采取一系列有效措施,香港经济的数据将会十分难看。

  一、 香港超级地租的本质

  笔者认为,香港的经济问题皆肇始于1983年,英国人在与中国人展开关于香港主权问题的谈判之后,对香港的经济制度作出了历史性的改动,港英政府在香港回归前悄然让渡了香港的经济管理主权。事实上,在1983年之后,国际金融资本逐渐接收了香港的经济管理主权,这种情况在1997年之后反而更加严重了。在国际金融资本的操纵下,香港财政金融制度日渐扭曲,香港终于形成带有食利特征的贵族体制。一个彻底失去创业和创新潜力的香港,人才和资本大规模流失,经济效率每下愈况。在回归15年之后,全世界都在审视,香港的明天真的会更美好吗?

  1983年之后,在内外既得利益集团的强力主导下,香港逐渐形成了隐形的超级地租。

  为了准确评价政府的财政状况,笔者曾经提出广义财政论(包括广义税赋论),目的在于超越狭义财政理论的局限性。狭义财政理论的局限性常常构成人们对财政制度和财政政策的误判。通常在狭义财政理论下,人们习惯于将名义税赋理解为税赋的全部。然而,名义税赋和实际税负完全是两回事,实际税负往往大大高于名义税赋。笔者认为,一些处于转型期的经济体,由于财政制度存在的明显漏洞,往往造就非政府组织和个人僭越政府的财政行为,这种准财政行为通常不纳入政府的正规财政管理范畴,但却成为只有强制性特征的准政府行为。非政府组织和个人的准财政行为,往往可以造成对弱势群体极为残酷的剥削和掠夺,形成经济结构的极度扭曲。简单地说,就是地产商可以被赋予税务局的职能,通过准税赋的方式攫取财富。香港人可能难于理解,香港存在“第二税务局”。正是这个“第二税务局”制造了一批世界顶级富豪,香港的顶级富豪竟然清一色的是地产商。笔者所言广义财政论,可以厘清这部分非政府的财政行为,可以揭示经济结构扭曲的深层次原因。

  香港的超级地租问题,就是一个经典的广义税赋案例。香港政府的名义税赋非常低,但香港居民类税性负担却极为沉重。事实上,香港的社会分配30年来被严重地扭曲了,香港存在令人震惊的隐形超级地租。

  一直以来,香港被视为一个低税赋地区,从宏观经济角度观察貌似如此,香港名义税赋(狭义税赋)是非常低的,但是,从微观角度观察(居民个人支出),香港普通民众的经济负担却极其沉重,类税性支出达到惊人的水准。香港政府一直未能提供各类港人个人收入中,房屋性支出占比的详细统计资料,笔者只好使用本港学者提供的研究资料。据2012年4月第12期《社联政策报》刊登冯国坚博士的文章《香港私人租住房屋问题与论述》所提供的资料,从1990至2011年,香港私人租住楼宇租金收入比分别为:1990至1997年的69.85%,1998至2003年的47.5%和2004至2011年的56.33%。如果我们将私人房屋租住楼宇租金占个人收入30%视为一个合理水准,那么,超过30%的部分,可以视同为超级地租。我们使用冯国坚博士提供的资料,可以得出惊人的结论:香港的超级地租几乎是正常租金水准的一倍、接近正常税赋的两倍、超过名义地租数十倍!每一个香港居民额外的房屋租金支出可以视同为类税性支出,这是一双看不见的手收取的价内税,它直接将香港居民的实际税负提升了近两倍。考虑到香港居民还要支付其他类税性支出(各类保险和公积金支出等),香港居民的广义税赋(实际税负)已经接近世界最高水准。

  远远超过正常税赋支出的超级地租,严重恶化了香港居民的生活品质,也同时严重扭曲了香港的经济结构,严重削弱了香港商品和服务的国际竞争力。

  当然,正是这个超级地租成就了香港的超级地产商,使弹丸之地的香港产生了一批世界级富豪。这些食租而肥的超级富豪,用超级地租驱逐了香港的比尔•盖茨和乔布斯,使本应实现工业化升级的香港变成了一个金融泡沫。

  没有公司资料证明,英资从香港金融泡沫中吸走了多少财富,笔者只是知道,戴卓尔夫人的戴卓尔主义是需要外来资本来支撑的,正是当年香港庞大的私人资本回流英国,完成了英国历史性的私有化进程。毋庸讳言,伪善的香港财政制度,制造了恶劣的香港土地制度;恶劣的香港土地制度,制造了极度扭曲的香港超级地租。极度扭曲的香港超级地租,吞噬了港人的劳动成果,埋葬了香港年轻人的未来。如果香港再不启动深刻的财政改革,香港的明天将是非常暗淡的,香港可能成为另一座废都。

  地租,是使用土地生产力的报酬,地租是指用以换取占用土地或提升土地价值所支付的费用,为地主的所得。在城市,地租是城市土地经济的基本范畴,是城市土地价格形成的基本依据,其来源于土地使用者的利润。地租产生的原因有土地稀缺性、收获报酬率递减率、土地肥沃度、位置、土地私有制度、人口无限增加等因素所产生。

  超级地租是指超越了一般地租的公允水准而获取的地租性质收益,超级地租本质上是对土地使用权的过度收费。理论上,超级地租应该是地主凭借土地资产获取的超额利润,但是,在现实社会中,由于土地拥有者和土地管理者错位,超级地租的收益往往被截流并转移了。所以,超级地租往往并不以地租的形式出现(一般隐含于房价和房租之中),超级地租往往并非被地主征收和获得,超级地租往往成为政府和地产发展商牟利的工具。

  香港的超级地租,是香港土地资源升值形成的超额利润。理论上,在香港回归中国之后,香港的土地所有权归属于中华人民共和国中央政府,香港超级地租属于中华人民共和国中央政府所有。但是,鉴于《基本法》的安排,香港土地的所有权实际上由香港政府代为行使管理权。香港政府实际上将香港超级地租让渡给了地产发展商及土地实际占用者。

  香港超级地租的本质,是香港土地资产价值高度垄断形成的超常规收益。一般而言,香港地租应该维持一般地租的公允水准,不应通过行政和商业的高度垄断形成超级地租模式。香港的超级地租扭曲了香港社会分配分的合理性,也损害了香港社会资源配置的效率,使人民生活素质不断下降,也使经济发展陷入困境。

  二、香港超级地租的成因

  一般而言,形成超级地租需要两个必要条件:

  第一, 土地使用权的超级垄断。

  香港的超级地租问题肇始于香港殖民地末期。1983年中英谈判开始后,港府和地产发展商形成了默契,巧妙地控制了土地的供应量,并操纵了房地产的市场价格。于是,香港的地租性收益急剧增加,成为了土地占用者的类税性收益。

  实际上,在香港漫长的殖民地时期,香港的地租一直处于合法而合理的水准。1841年香港开埠,香港岛上的土地于同一年便开始由殖民地政府出售予私人买家。除了中环花园道的圣约翰教堂的土地属永久业权外,其他所有土地均以批租形式出售,契约条款因应出售当时的土地政策而有差异,一般的批租期为固定年期75年、99年、150年或999年,而没有续租权力,或是可续租年期75年、99年或150年,而有权分别再续租相同的年期。土地买方(即契约持有人)须于批给契约时,向政府缴付反映当时土地的地价,并且缴交年租(现称地租,旧称地税)。在香港漫长的殖民地时期,地租通常为象征性的金额,相对于收入占比而言极低。

  令人感叹的是,香港所有的深层次问题都产生于30年前。其中最严重的问题,恐怕就是香港的地租问题。中英两国政府于1984年12月19日签署《中英关于香港问题的联合声明》(下称《联合声明》),该声明于1985年5月27日生效,而其附件Ⅲ载列有关批出新土地契约及不可续期土地契约的续期事宜。

  根据《联合声明》附件Ⅲ的规定,香港政府在1985年5月27日至1997年6月30日期间批出的新土地契约的租期,不可超越2047年6月30日。土地承租人须缴纳地价及象征式租金直至1997年6月30日,在该日以后则毋须补地价,但需每年缴纳相当于当日该土地应课差饷租值3%的年租。此后,年租会随应课差饷租值的改变而调整。附件Ⅲ亦订明,除了短期租约和特殊用途的契约外,1997年6月30日以前期满的不可续期土地契约,如承租人愿意,均可续期至2047年6月30日止,毋须补地价。从续期之日起,每年缴纳相当于当日该土地应课差饷租值3%的年租,此后,年租会随应课差饷租值的改变而调整。至于1997年6月30日以后期满而没有续期权利的契约,附件Ⅲ订明,将按照香港特别行政区有关的土地法律及政策处理。

  简而言之,香港回归后,香港“地主”订定的地租实在太低了,在迅猛的通胀面前,可以说是聊胜于无。阅读历史文件,你或许会感到惊讶,回归后香港的“地主”实在是太宽厚了,宽厚到反客为主的地步了。显而易见,正是两级政府的财政不作为,极大地助长了土地实际占用者的权益。由此,香港的土地异化为政府和地产商的提款机,为实际操纵土地占用权的人们(英资及其代理人),提供了一次史无前例的发财并套现的历史性机遇。我们为当年参与中英谈判的中方代表感到遗憾,他们或许是坚定的政治家和优秀的外交家,但他们在经济和法律方面的准备明显不足,他们没有能够真正理解国家主权的经济含义,他们因此而无法捍卫国家的经济利益,也未能充分保障港人的经济利益。所以,香港终于没有能够幸免;香港还是重复了其他英国殖民地的悲惨故事。更令人感慨的是,这种遗憾今天仍然在继续。

  第二,持续的通货膨胀。

  在笔者看来,港英政府1983年放弃自由浮动汇率制度的理由是荒谬而可笑的。如果香港不是在1983年放弃自由浮动的汇率制度,港人就存在自主管理通货膨胀的能力。当通货膨胀处于合理水准,土地占用者就无法攫取超级地租了。笔者在《港元成为主权货币的最佳时机》一文中,对比了香港和瑞士在货币管理上的异同,瑞士人1983年之后坚守自由浮动的汇率制度,创造了令人羡慕的经济成果。瑞士没有制造世界级的生活品质;瑞士成功完成了产业升级(世界一流的生物科技产业和精密机械制造业),瑞士法郎可以成为独立于美元和欧罗的强势国际货币。而港元,那个曾经接近辉煌的准主权货币,却于1983年莫名其妙地沦为了美元兑换券。想来心酸,一个丧失了货币管理主权的特区,还讨论什么经济管理主权?一个不能履行经济管理主权的特区,还奢言什么主权回归?

  香港人和大陆人至今也未必明白,1983年之后这块土地上发生的事情。超级地租就像一根插入香港机体的吸管,香港的财富被国际金融资本慢慢地吸干了。

  第三.香港超级地租的未来

  笔者在《港币成为主权货币的最佳时机》中明确提出,香港应该尽早结束联系汇率制度,香港应该重建具有主权特征的自由浮动的汇率制度。任何熟悉地租理论的学者都会明白,不能管理自己的货币,就不能管理通货膨胀,也就无法有效管理财政(也包括地租)。简言之,解决汇率制度问题,是解决香港经济问题的必由之路。当然,管理地租必须要从地租本身入手:

  1、 香港应建立地价评估制度,在地价评估制度基础上,建立调控土地供应量的一整套科学方法。所谓地价评估制度,就是将地价与非政府补贴居民的平均收入水准绑定,政府不能擅自收放土地供应量,导致市场对土地供应预期的不确定性,进而导致大规模投机行为发生,为特权商人提供不正当暴利。

  2、 香港应建立八级超额累进地租制度。对于占有较少土地资源的居民予以地租豁免,对于过度占有土地资源的居民征收超级地租。首先,必须均衡资源占有,最后,必须全力促进环保。

  3、 香港应将物业投资收益纳入所得税征收范畴,通过建立地价评估制度,可以解决地租一次分配的合理性。通过差别租金和税收调节,可以解决地租二次分配的合理性。

  另外,就长期而言,香港财政存在严重的隐忧,早就应该开辟新的税源以应对未来的财政危机。

  笔者连续阅读了香港18年来的预算案,老实说,对于港府所谓审慎理财的陈词滥调,笔者感到惊讶。港府的税基偏重于劳动者和劳动所得,而忽略资产占有和资产溢价,摆明是杀鸡取卵,还谈什么审慎?况且,一个坚定不移保护资本家,无所顾忌剥夺劳动者的税制,连起码的公平正义都谈不上,谈审慎还有什么实际意义吗?一个保护食利者并制造贵族的税制,理应为现代文明所不耻,何以竟成为港人的骄傲?更令人惊讶的是,如此无耻的税制何以竟能够在大陆复制?

  长期观察香港的财政,加深了对大陆财政改革的忧虑。大陆以香港财政制度为师,竟创造了土地财政模式,这是典型的机会主义选择。今天大陆的超级地租问题,比香港实有过之而无不及。当欧美均开始增加针对资产占有和资本利得课税的时候,大陆仍然顽固坚持以劳动者及其劳动所得为主要税源;并非罔顾公平正义,也毫不在乎经济效率,严重后果已开始浮现,从某种意义上讲,大陆非但未能收回香港的经济管理主权,甚至也在丧失自己的经济管理主权,伟大祖国正在巨大的风险中高歌猛进!

  2008年对所以国家和地区都是历史性的时刻,美国人以其特有的敏锐和卓越的智慧抓住了这个历史机遇,他们进行了深刻的历史性变革(另文详谈)。香港在所谓“五十年不变”的咒语中不断沉沦,而中国竟然与世界潮流背道而驰,非但放弃了主动调整的历史机遇,还被动地进行了资产泡沫的恶性扩张。时间对香港和中国都非常不利,在失去调整机遇期之后,香港和中国都将面临严峻的经济挑战。2013年对香港和中国都是历史性时刻,2008年经济危机的高潮正在步步逼近,残酷的经济危机将摧毁梦中人最后的辉煌。笔者非常希望中国新一届领导人知道,他们将要面对怎样的残局,以及他们现在应该做些什么。

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