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光纤之父高锟追求真善美

日期: 2019-01-19
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 来源:《亚洲周刊》2018年10月7日

文/黄宇翔

       光纤之父高锟逝世,享年八十四岁。他毕生活出了「真善美」的精神,以光纤发明广为人知,却放弃专利权,使世人可以自由使用。任香港中文大学校长期间,宽容治校。

       九月二十三日,香港唯一曾获诺贝尔奖的高锟教授逝世,享年八十四岁。高锟以物理学、工学研究知名,尤其以光纤的发明广为人知,及后放弃专利权,使世人可以自由使用该科技,对讯息自由、互联网建立作出卓著贡献。此外,高锟对香港生物科技院、香港科学园的创立影响深远,林文杰教授誉之为「香港科技之父」、「二十世纪最重要的科学家之一」,其任香港中文大学校长期间,以性格冲和、建立宽容氛围为师生所称道。

        高锟原籍上海,于法租界成长,书香世代,祖父为清末民初著名南社文人高燮(字吹万),家族于国共内战后期移居台湾,及后再移居香港,是典型的香港移民家庭。高锟在香港接受中学教育,于英国伦敦大学学院取得本科及博士学位,科研成就之外,他心系香港科技发展,因此于七十年代参与香港中文大学电机工程及讯息工程系的创立,又参与香港生物科技院的创立,成为董事局主席,对香港科技发展贡献良多,前香港生物科技院院长林文杰就曾长期与高锟合作,当时常与高锟打网球,形容高锟「从来不动怒」,是谦谦君子。

       高锟作为科学家,研究成果卓著,同时不牟私利。于国际电话电报公司工作期间,研究于玻璃纤维进行信号传送,一九九六年发表论文《光频率介质纤维表面波导》,研究出光纤通讯的原理及操作模型。时至今日,互联网通讯仰赖光纤技术,革新了讯息传播的模式,为数十亿人带来便利,而高锟亦放弃了光纤的专利权,希望终有一天所有人能够免费上网,亦曾说:「如果事事以金钱为重,我告诉你,今天一定不会有光纤技术成果。」不以专利权的利益为念。

       高锟除自己放弃专利权,亦希望有益公众的科技可以公开,可以说是开放原始码(OpenSource)运动的先驱。林文杰曾于一九八零年发明出折光画技术,以显影药水在黑白相纸上绘画,辅以不同强度的光效,就能画出色彩斑斓的图画,高锟亦认为这项科技可与纳米科技相融合,成为重要的资讯储存技术,本拟共同申请专利,但和高锟讨论之后,林亦决定效法高锟,放弃这项专利权,让所有人可以自由使用专利,可见高锟以生命感动生命的道德情操。

       高锟,一九八七至一九九六年间任香港中文大学校长,时值香港政治风起云涌,回归议题成为风头浪尖。香港中大学生素来具有社会运动传统,亦经常向时任校长的高锟抗议。时任中大学生报编辑、后任中文大学教授的周保松回忆说,高锟很支持学生参与社会事务和民主运动:「我很同情你们的许多行为,觉得是年轻人应该做的。」

       一九九三年,中央政府委任高锟为港事顾问,当时香港怀有恐共情绪,大学校园亦有这样的气氛,当他出席学生会举办的论坛时,学生会会长甚至将纸制传声筒递给校长,讽刺他。及后多次活动,中大学生都对他抗议,但高锟都没有动怒,被时任学生报记者的周保松追问会否处罚学生,高锟亦保持平和态度,响应道:「处分?我为什么要处分他们?他们有表达意见的自由。」高锟宽容治校的风格为中大师生称道,曾为中大学生、后为教师的蔡子强、周保松都对高锟表示赞扬。

       融会科学与艺术

       高锟在科研成就以外,亦对艺术有相当造诣,少时就对中国经典小说《三国演义》有浓厚兴趣。于九十年代则跟随曹京学习陶艺,于二零零六年世界眼科组织举办的视与乐展览里,就曾展出了五件作品,林文杰亦回忆当时高锟说陶艺是科学的,尤其色彩方面的变化可以通过科学方法去思考、创作。

       林文杰认为高锟毕生活出了「真善美」的精神、「具有中国传统儒者风范」,晚年患上脑退化症(阿兹海默症),但依然具有人文关怀,于二零一零年为脑退化症患者创立「高锟慈善基金」,以增加大众对该症的认识以及对病者的关怀,遗爱人间。

 

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