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半人半神冯诺依曼,深藏锋芒模仿凡人,依旧让无数学者嫉妒

日期: 2021-12-12
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来源:《今日头条》2021年11月5日

引言:

人类史上有无数天才,成就最突出的几乎能用一己之力改变时代走势和引发科技变革。

这些天才中如果有排名,闻名遐迩的爱因斯坦、特斯拉、牛顿等等绝对是其中翘楚。

他们用某个方面的天才,还有涵盖多学科的全才,成就一生传奇。

但真要说全才到堪比神的存在,最牛的那一位中绝对有仅仅活了54岁的约翰·冯·诺依曼。

这个人除了是天才之外,还全才到让无数专业领域的精英大神敬仰。

这里我觉得有必要先举出他的一系列成就。

他是实用电子计算机之父,图灵这个理论计算机之父要不是他赏识,恐难有出头之日。

他是博弈论之父,没有他的启发和研究,纳什哪有肩膀可站?

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(冯·诺依曼和博弈论)

他是数学家,集合论、算子论、测度论皆出自他的贡献,还独创了冯·诺依曼代数

他是物理学家,数学严格化、量子逻辑、流体力学、激波理论等是他做出的独有贡献。

他是维纳研究“控制论”的最大帮手,控制论是比肩相对论和量子力学的重大成就。

他是气象学家,最早的天气预报团队就是他带领下创立的。

他是生物学家,跟乌拉姆配合,研究创立了元胞自动机理论,给DNA的发现打下了基础。

他是经济学家,数理经济学派的奠基人。

他是战争威慑论专家,这个学说直接让苏联人放弃了斯大林主义。

他还是曼哈顿工程重要参与者之一,原子弹研发背后,他贡献无数。

任何一个科研工作者,能成就上述所有中,某个学派的一个成果就足以青史留名。

可他却包罗万象,用50多岁的人生,成就了无数的传奇!

他就是一个科学巨人,比肩神的存在。

那么他为何名气比不上爱因斯坦和牛顿?

原因无他,他研究的东西,跟普通人相距甚远,普通人理解不了,当然知之甚少。

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(冯·诺依曼生平)

一:天才有多厉害?

1903年生于匈牙利布达佩斯一个犹太人家庭的冯·诺依曼,自小就是家长口中别人家娃。

3岁的时候,别人还在牙牙学语,他就在学习数字。

6岁的时候,别人再扳着指头数数字,他就能熟练地做八位数加减乘除,甚至能用古希腊语和父亲谈笑风生。

8岁的时候,别人还在认字,他已经看完了44卷的《世界史》。不仅看完了,他还几乎全部记下了书中的内容,看书的闲暇时分他还抽空学会了微积分。

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(少年天才)

11岁的时候,冯·诺依曼上了中学,教授他的老师对他的数学天赋惊为天人,直接建议他父亲,你这孩子啊,不要来上学了,还是退学专门请个大学教授当家教吧,中学老师没人可以教他,在学校是浪费他的天赋。

听完老师的意见,冯·诺依曼老爹无奈了,但也没让他退学。随后的中学岁月,冯·诺依曼做得最多的事情,就是和大学老师一起研究数学。

17岁的时候,冯·诺依曼人生的第一篇数学论文被发表,这让他声名鹊起。

18岁的时候,冯·诺依曼同时在三所大学注册学习,三线并行开始了本科和研究生的学习。

苏黎世联邦理工学院化学工程专业有他,柏林大学数学专业课程他也没落下,布达佩斯大学的数学考试,他也参加了。

22岁那年,他拿到了苏黎世联邦理工大学的化学工程学位,顺利通过了号称“数学界的无冕之王”大卫•希尔伯特的博士答辩。

整场答辩上,早已欣赏冯·诺依曼很久的大卫•希尔伯特只问了一个问题:

我从来没见过这么漂亮的晚礼服,你的裁缝是谁?

原因无他,那个时候的他太优秀了,这不是一个能用学生对待的人,而是一个可以平视数学大神的晚辈和朋友,一个年轻帅气的翩翩公子。

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(大卫•希尔伯特)

30岁的时候,他就能和大他一轮多的爱因斯坦、维布伦、亚历山大一起,成了普林斯顿高等研究院的六大教授之一。

30多岁年纪的冯·诺依曼,就成了比肩爱因斯坦的大牛了。

这样厉害的人物,有太多的传奇,其中以如下几段最为有趣。

二:深谙人事的科学家。

冯·诺依曼是一个非常善于统筹和利用心理要素,达成自己科研目的的人。

在工作上,用数学思维解析问题的冯·诺依曼,喜欢将庞大无比任务,用拆解的方式分派成一个个看似散乱却浑然一体的小任务,分配给最适合的人。

这充分诠释了他的天生领袖气质,也是他能坐镇美国导弹研究实验室、国家防御研究委员会等等国家机关的关键。

因为每个任务,他都能找到最适合这个任务的人。

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(天生领袖)

忙碌无比的冯•诺伊曼,对于全美科学家、实验室的人才都如数家珍,但凡有人有问题,要找专业人员解决,他就会脱口说出,谁谁谁适合做这个事情,谁谁谁已经完成了这个课题。

除了这之外,他还擅长借力打力,完成自己的诉求。

为了在普林斯顿大学造自己需要的研究设备,他先是将哈佛的聘书给自芝加哥大学看,然后又将芝加哥大学的聘书给IBM看,IBM一看激动的不断提高价码,指望能请这个大神来公司坐镇。在不断炒热这件事后,他在将哈佛的聘书给自己的普林斯顿同僚看,然后哀伤地说自己要辞职。

后续的事情也果如他所料,普林斯顿教授联盟写信说:失掉冯•诺依曼将是普林斯顿的悲剧!

院长一看,你丫不就是要一台研究设备吗,去找吧?

冯•诺依曼笑了,你老懂就好。

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(普林斯顿大学)

三:最强大脑。

著名数学家波利亚曾经在一次回忆中这样说冯•诺伊曼。

他是唯一令我感到自己教师地位受威胁的学生。

他实在太敏锐了,有一次我在苏黎世为研究生作演讲,当时冯诺依曼也在听课,我提了一个悬而未决的问题,过了5分钟冯诺依曼举了手,当我叫他的时候他径直走到讲台前,写下了问题的证明,自此之后我对冯诺依曼感到畏惧。

这段趣事,演绎了冯•诺依曼的敏锐,仅用五分钟就能破解著名数学家的难题。

除了这件事之外,波兰天才数学家巴拿赫也回忆说。

有一次他们一群数学家参加聚会,他们一群人灌冯•诺依曼伏特加。冯•诺依曼酒量不咋地,去厕所吐了之后,又回到会场。但回到会场的他,对于讨论的数学问题依旧念念不忘,拉着他们继续讨论。

这段趣事,演绎了冯•诺依曼的专注,喝酒也不忘正事。

还有一次,冯•诺依曼和一个号称最了解拜占庭历史的历史学家发生了争论。

争论的焦点是冯•诺依曼对历史学家提出的观点,提了意见。

感觉专业解释权受到冒犯的史学家非常气愤,两人争锋相对的时候,有一个朋友拿出了历史书,最后发现,冯•诺依曼说的居然和书上写的一字不差。

这段趣事,告诉我们,冯•诺依曼是一个过目不忘的天才,他的大脑异于常人。

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(过目不忘的天才)

四:曼哈顿工程。

冯•诺依曼是曼哈顿工程的不二功臣,也是曼哈顿工程中很多困难的解决者。

他超常的情商和协调统筹能力,还有科研能力,解决了曼哈顿工程中的无数难题。

比如:关于原子弹的架构设计,就是冯•诺依曼提出了体积上限。

比如:棱镜构成的内爆装置,就是冯•诺依曼亲自设计的。

以上都是冯•诺依曼的贡献,除此之外还有个趣事。

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(曼哈顿工程)

主导曼哈顿计划的科学家,除了爱因斯坦之外,出力最大的是四个人,齐拉特、维格纳、特勒和冯.诺依曼。

而这四个人很凑巧的是,都是原籍匈牙利的科学家。

更有趣的是,曼哈顿工程之所以能上马,皆因为齐拉特、维格纳、特勒三个人一起,在1939年夏天说服了爱因斯坦给罗斯福总统写信。

爱因斯坦虽然同意了,但这封信的执笔人却是齐拉特。

后续科研进程中,爱因斯坦是理论之父,齐拉特提出链式反应,维格纳建立中子吸收理论和协助费米建成首座核反应堆,至于特勒,这个杨振宁的博导则被誉为“氢弹之父”。

然后这群天才都极为信服冯.诺依曼。

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(冯.诺依曼和同事们)

五:业余爱好经济学。

1932年时,冯.诺依曼曾经在普林斯顿大学的一个数学研讨班上,脱稿进行了一场报告。

报告的题目是:《关于经济学的几个方程和布劳威尔不动点定理的推广》

在这个天马行空的报告会上,冯.诺依曼用数学角度找寻经济问题的解决方案,进而构筑了一个新的扩张经济模型。

基于这个模型,可以让商品以尽可能低的成本实现最大的产量。当这个理想模型,达到最大增长率时,数学模型会自动变成动态平衡,预测经济和生产活动。

这篇脱稿的报告,在后续成了无数数理经济学家研究问题的重要论文参考。

除了这篇冯.诺依曼闲暇之余的论文外,冯.诺依曼创立的博弈论也让无数获奖者深受启发。

在诺贝尔奖经济学奖获得者中,有六位经济学家曾说,自己受到冯.诺依曼影响。

他们分别是萨缪尔森、索洛、德布勒、库普曼斯、阿罗、托罗维奇

这点上,萨缪尔森最为让人动容。

冯.诺依曼是无与伦比的,他不过在经济学领域蜻蜓点水,这一领域便今非昔比了。

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(萨缪尔森)

尾声:半人半神

普林斯顿大学高等研究院迎来60华诞时,曾回顾过往总结研究院成立至今三大标志性成果

在经过充分讨论之后,这三大成果终于出炉。

第一个是:哥德尔不完全性定理。

第二个是:杨振宁和李政道推翻宇称守恒定律。

第三个是:冯.诺依曼为高等研究院做的大量工作。

这三个标志性成果,前两个都有名有姓,有具体成就,唯有冯.诺依曼的成果,却无法量化。

为何无法量化,因为太多太杂,太让他们难以抉择了,不如就笼统点说吧。

1967年获得诺贝尔物理学奖的贝特,就曾问过这样一句话:

冯诺依曼这样的大脑是不是意味着存在比人类更高一级的生物物种。

听着这个怀疑自我的问题,普林斯顿大学的回答非常有趣:

必须承认,冯诺依曼不是人,而是半人半神,这个半人半神仔细研究了人类,并能够完全模仿他。

这话的言外之意是,冯诺依曼为了隐藏自己的锋芒,无时无刻不在模仿凡人,用钝化自己来让其他人不产生自卑感。

最后,用一句冯诺依曼的名言结尾吧。

如果有人不相信数学是简单的,那是因为他们没有意识到人生有多复杂。

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